Reichhaltiges Leben an natürlichen Ölquellen

Asphaltstrukturen am Mictlan Knoll in 3100 Meter Tiefe, aufgenommen mit dem Tiefseeroboter MARUM-QUEST. Foto: MARUM - Zentrum für Marine Umweltwissenschaften
Asphaltstrukturen am Mictlan Knoll in 3100 Meter Tiefe, aufgenommen mit dem Tiefseeroboter MARUM-QUEST. Foto: MARUM – Zentrum für Marine Umweltwissenschaften

Facettenreich und vielfältig sind die Lebensräume, die sich um natürliche Öl-Austrittsstellen am Meeresboden herum etabliert haben. Dicht nebeneinander haben Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler auf einer vom MARUM – Zentrum für Marine Umweltwissenschaften der Universität Bremen organisierten Expedition sprudelnde Gasblasenaustritte, massive Gashydrate, ölgetränkte Sedimente und Ablagerungen von schwerem Öl in etwa drei Kilometern Wassertiefe vorgefunden. Die verschiedenen Bestandteile Gas, leichteres Öl und zu Asphalt erstarrtes, schwereres Öl beheimaten jeweils charakteristische Gruppen von Organismen. Erste Ergebnisse haben die Forschenden zusammen mit Aufnahmen des Tauchroboters MARUM-QUEST jetzt in der Zeitschrift Biogeosciences veröffentlicht. „Reichhaltiges Leben an natürlichen Ölquellen“ weiterlesen

Tiefseebergbau: Forscher fordern mehr Schutzgebiete

Photo of Keratoisis flexibilis, at 2,444 feet, by Brooke et al, NOAA 2005
Photo of Keratoisis flexibilis, at 2,444 feet, by Brooke et al, NOAA 2005

Wissenschaftler aus Kiel und Bremen informieren Internationale Meeresbodenbehörde

In den vergangenen zwei Wochen diskutierten Vertragspartner der Internationalen Meeresbodenbehörde (ISA) in Kingston (Jamaika) Regeln für einen möglichen Bergbau in der Tiefsee. Wissenschaftler des am GEOMAR Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Kiel koordinierten Projekts „JPIO MiningImpact“ stellten dabei Forschungsergebnisse von mehreren Expeditionen zu den Manganknollenfeldern im Pazifik vor. Basierend auf ihren Erkenntnissen empfehlen sie mehr Schutzgebiete und eine gute Überwachung möglicher industrieller Aktivitäten am Meeresboden. „Tiefseebergbau: Forscher fordern mehr Schutzgebiete“ weiterlesen

EU zieht ersten Schlussstrich unter Grundschleppnetzfischerei in der Tiefsee

Infographic_deep_sea_fisher

Umweltschutzorganisationen begrüßen die am 30. Juni vom Europäischen Parlament, dem Ministerrat und der Europäischen Kommission erzielte Einigung über zentrale Bestandteile einer neuen EU-Verordnung zur Tiefseefischerei. Diese sieht unter anderem ein Verbot der Grundschleppnetzfischerei in einer Tiefe von mehr als 800 Metern und eine Schließung von Gebieten, in denen empfindliche Meeresökosysteme vermutet werden, vor. „EU zieht ersten Schlussstrich unter Grundschleppnetzfischerei in der Tiefsee“ weiterlesen

Wie sich Seelilien vor 450 Millionen Jahren ernährten

Fossiler Kelch eines Encrinus liliiformis. Maßstab: 1 cm Abbildung: Dynowski et al.
Fossiler Kelch eines Encrinus liliiformis. Maßstab: 1 cm
Abbildung: Dynowski et al.

 

Computersimulationen ermöglichen Einblick in das komplexe Fressverhalten der Crinoiden, filtrierende Organismen aus der Triaszeit

Mit Computersimulationen haben Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler erstmals rekonstruiert, wie sich „Crinoide“ – wegen ihres pflanzenähnlichen Aussehens auch „Seelilien“ genannt ‒ vor etwa 450 Millionen Jahren ernährten. Die Ergebnisse wurden kürzlich online im Journal PLoS ONE veröffentlicht. „Wie sich Seelilien vor 450 Millionen Jahren ernährten“ weiterlesen

Abbau von Manganknollen bedroht Artenvielfalt in der Tiefsee

Manganknollen in der Ausstellung Wissenschaftsjahr Ozeane 2016 im BMBF
Manganknollen in der Ausstellung Wissenschaftsjahr Ozeane 2016 im BMBF

Lebensraum Manganknolle:
Abbau von Manganknollen bedroht Artenvielfalt in der Tiefsee

Senckenberg-Wissenschaftler haben mit einem internationalen Team die möglichen Auswirkungen des Manganknollen-Abbaus auf die Artenvielfalt erforscht. Während ihrer Expedition mit dem Forschungsschiff SONNE konnten die Meeresforscher anhand von Videoaufnahmen zeigen, dass die Individuenzahl in Gebieten mit Manganknollen um ein Zweifaches höher ist als in Tiefseebereichen
ohne die erzhaltigen Konkretionen. Die Auswirkungen eines Abbaus sind zudem noch knapp 40 Jahre später deutlich sichtbar. Die Studie wurde heute im Nature-Journal „Scientific Reports“ veröffentlicht. „Abbau von Manganknollen bedroht Artenvielfalt in der Tiefsee“ weiterlesen

Wiederstand zum Tiefseebergbau im Südpazifik

„Nein zum Tiefseebergbau im Südpazifik“

Beitrag von Francisco Mari , Referent für Welternährung, Agrarhandel und Meerespolitik, Brot für die Welt
http://info.brot-fuer-die-welt.de/blog/nein-zum-tiefseebergbau-suedpazifik

Auf einem von Brot für die Welt (BfdW) und der Partnerorganisation Bismarck Ramu Group (BRG) veranstalteten Workshop in Madang/Papua-Neuguinea wurden die Ergebnisse zweier in Auftrag gegebener Studien zu den möglichen Folgen des Tiefseebergbaus in der Region vorgestellt. Nach den ersten Versuchen in den späten 1970er Jahren gab es für lange Zeit keine ernsthaften Anstrengungen mehr, Tiefseebergbau zu betreiben. In den letzten zehn Jahren hat jedoch ein regelrechtes Wettrennen um die unterseeischen Vorkommen eingesetzt und Dutzende von Lizenzen sind mittlerweile von den pazifischen Inselstaaten an Konzerne vergeben worden, die neue Tiefseebergbau-Projekte planen.

Allein die kanadische Firma Nautilus Minerals hat sich in Papua-Neuguinea 14 Abbaulizenzen gesichert. Sie steht mit dem Projekt Solwara 1 kurz davor, den weltweit ersten kommerziellen Abbau von Erzen in der Tiefsee durchzuführen. Dagegen erhebt sich seit Jahren Widerstand in Papua-Neuguinea, aber auch auf anderen Südseeinseln. Die Bevölkerung will verhindern, dass ihre Inselwelt erneut zum Testgebiet für eine zerstörerische Technologie gemacht wird. Die Erfahrungen mit den 50 Jahre andauernden unzähligen Atombombenversuchen von 1946 bis 1995 im Südpazifik haben ein gemeinsames Trauma der Pazifikbewohner geschaffen und sie hinsichtlich der Auswirkungen fremdbestimmter Großprojekte politisch sensibilisiert.

Denn das Wissen um die ökologischen Folgen des Bergbaus in der Bismarcksee ist absolut unzureichend, das belegen die vorgelegten Studien eindeutig. Dementsprechend sind auch die sozialen Folgen, die durch massive Störungen der Fischerei, des Tourismus oder eine Verschmutzung der Meere eintreten können, nicht realistisch einschätzbar. Die Antwort der Teilnehmenden des Workshops auf dieses unverantwortlichen Vorgehen von Regierungen und Konzernen war klar und eindeutig: Stopp und Nein zum Tiefseebergbau!

Als die Regierung von Papua-Neuguinea im Jahr 2008 Teilhaber des Nautilus-Projektes Solwara 1 wurde und 2014 die letzten Vertragsstreitigkeiten beigelegt wurden, war klar, dass der weltweit erste Abbau von Mineralien in der Tiefsee tatsächlich bald Realität werden könnte. Dabei gibt es in Papua-Neuguinea bis heute keine Gesetzgebung für den Tiefseebergbau in den eigenen Seegebieten. Auch die Internationale Seebodenbehörde (ISA), die die Ressourcen des Meeresbodens jenseits der nationalen Wirtschaftszonen auf Grundlage des Seerechtsübereinkommens im Sinne eines gemeinsamen Erbes der Menschheit beaufsichtigt, hat sich bisher nicht auf Kriterien für den Bergbau am Meeresboden einigen können. Diese Situation machen sich nun die Konzerne zu eigen, um die ISA zu umgehen und um Fakten zu schaffen, bevor ernsthafte Vorschriften und Verfahrensweisen ihren Zugang zu den Schätzen des Meeres regulieren könnten. Die Regierungen der Inselstaaten im Südpazifik, besonders die von Papua Neuguinea, sehen darin eine Entwicklungschance im Rahmen der „Blue Economy“ und sind deshalb ebenfalls bereit hohe Risiken einzugehen. Eine besondere Rolle spielen bei dieser Dynamik die Patentrechte an den Technologien, die für den ersten Tiefseeabbau der Welt entwickelt und später dann profitabel vermarktet werden sollen. Daran wäre Papua Neuguinea beteiligt.

Lizenzvergabe unter falscher Gesetzgebung

Die Lizenzvergabe für Solwara 1 und die anderen Lizenzgebiete in den Gewässern Papua-Neuguineas an die Firma Nautilus auf Grundlage der Kriterien des Bergbaugesetzes an Land verdeutlicht diese Risikobereitschaft und das übereilte Vorgehen. Diese Entscheidung hatte bereits 2008 Tausende von BewohnerInnen an der Bismarcksee, in der fast alle diese Lizenzgebiete liegen, zu öffentlichen Protesten mobilisiert. Im gesamten Land haben die Menschen die negativen Auswirkungen des Bergbaus für ihren Lebensalltag vor Augen. Seit Beginn der Proteste wird die Regierung Papua-Neuguineas deshalb immer wieder aufgefordert, die Verträge mit Nautilus zu kündigen und sich aus dem Unternehmen Solwara 1 zurückzuziehen. Die Geschichte dieses Widerstandes wurde eindrucksvoll von John Silo, einem der langjährigen Aktivisten, auf dem Workshop vorgestellt. Um eine Ausweitung des Widerstands und eine schlechte Öffentlichkeit zu umgehen, gab Nautilus schließlich seine ersten Pläne im Seegebiet vor Madang auf und wechselte innerhalb des Landes den Standort an die weniger besiedelte Küste der Insel von Neuirland. Aber auch dort erwarten sie kritische BewohnerInnen. Die katholische und die protestantische Kirche werden zu ihren Verbündeten. Kirchenvertreter warten allerdings seit zwei Jahren vergeblich darauf, dass ein gemeinsamer Brief der lutherischen Kirche von Papua-Neuguinea an die Regierung beantwortet wird. Sie verlangen darin, die Bevölkerung detailliert über die erwarteten Wirkungen des Tiefseebergbaus zu informieren und sie bei allen Entscheidungen zu beteiligen.

Bergbaukonzern Nautilus wirbt mit Latrinen um Inselbewohner
Dem ersten Abbauprojekt Solwara 1 am nächsten lebt die Bevölkerung der Insel Neuirland. Nautilus ist sich bewusst, dass sie nur schwer gegen den Widerstand an Land das Projekt in der See wird durchziehen können. Das wird auch öffentlich auf der Webseite eingestanden. Daher hat das kanadische Unternehmen ein Küstengebiet bestimmt, das „freiwillige“ Leistungen der Firma empfangen soll. Nicht nur das Gebiet auch den Schwerpunkt dieser Leistungen hat Nautilus selber ausgewählt. Das Unternehmen will die Hygieneverhältnisse durch den Bau von Latrinen in den Fischerdörfern verbessern. Niemand hat sie darum gebeten, der Bevölkerung lieferte das Vorhaben indessen einen guten Kampfslogan: „Wir brauchen keine Latrinen – sondern unsere See für den Fischfang“. Es gibt auch deftigere Parolen in Bezug auf dieses Vorhaben.

Die Leistungen von Nautilus werden im Rahmen eines Programms der Corporate Social Responsibility (CSR) als freiwillig bezeichnet, weil Firma und Regierung behaupten, dass Solwara 1 in keiner Weise einen negativen Einfluss auf das Leben der Menschen in der Bismarcksee haben könne. Schließlich fände der Bergbau in 1.600 Metern Tiefe statt, und das über 200 Meter lange Förderschiff, welches die abgebauten Mineralien aufnähme, würde direkt von Transportschiffen angefahren werden, die die Erze übernähmen und zum Verhütten nach China brächten. An Land passiere also gar nichts, so Nautilus. Diese Logik folgt der Argumentation aller Befürworter des Tiefseebergbaus (TSB) aus Politik, Wissenschaft und Unternehmen. So heißt es auch in Deutschland: TSB sei eine prima Alternative zum Bergbau an Land. NROs und die Bevölkerung in den betroffenen Gebieten werden mit zynischen Argumenten geködert: in der Tiefsee müsste man keine Menschen vertreiben, also keine Menschenrechte verletzen, käme ohne Sklavenarbeit aus, würde kein Land rauben oder Trinkwasser verseuchen. Tiefseebergbau als moderne, klinisch saubere Methode, sich Rohstoffe anzueignen, mit tollen Unterwasserfahrzeugen und ohne Menschenrechtsverletzungen – Bergbau 2.0 mit Joystick und Bildschirm.
Alles wird gut– das Beruhigungsdreieck aus Wissenschaft, Politik und Wirtschaft
So stellen es gerne die Investoren dar, die hinter Nautilus stecken, genauso wie Regierungen im Pazifik und viele andere, so auch in Deutschland, die in den Startlöchern sitzen und vom großen Boom träumen, der mit Solwara 1 einsetzen soll. So beschrieb auf dem Workshop die deutsche NRO Fair Oceans, wie Unternehmen und wissenschaftliche Institute von der Bundesregierung und der Europäischen Union (EU) erhebliche Finanzmittel einfordern, mit dem Argument, dass Europa aktiv an den technologischen Fortschritten und dem damit einhergehenden neuen Wachstumsmarkt für Tiefseetechnologien beteiligt sein muss. Hierbei kommt es zu einer engen Verzahnung von Tiefseebergbau und -forschung, da die Förderprogramme beide Bereiche miteinander koppeln, wobei eine dringend notwendige unabhängige Grundlagenforschung zu kurz kommt.

Doch die Menschen in Papua Neuguinea wie auch im ganzen Südpazifik glauben nicht an die Versprechungen von Investoren und einer Gefälligkeitswissenschaft, deren Projekte in Anspielung auf die Sprache von Regierung, Wirtschaft und Entwicklungsgebern „Development“ genannt werden – und das ist im Pazifik ein negatives Etikett! Wissenschaftliche Erklärungen werden hier nicht als ein Versprechen verstanden, sondern vielmehr als eine Drohung angesehen. Die Mär von den Jodtabletten, die die Wissenschaftler während der Atombombenversuche als Schutz vor gesundheitlichen Schäden verteilten und die doch nicht gegen die bis heute vererbten Krankheiten halfen, wird von Generation zu Generation auf den pazifischen Inseln weiter erzählt. Ebenso unglaubhaft erscheint im Pazifik die aktuelle Erzählung, dass die von den Industriestaaten verursachte Klimakatastrophe, die ihre Inseln im Meer versinken lässt, mit Hilfe von Entwicklungshilfe und Kompensationen repariert werden kann. Die Südsee darf nie wieder zum Testgelände westlicher Fantasien und ihrer Experimente werden; das war die einhellige Meinung derer, die am Workshop teilgenommen haben. Dieser rücksichtslosen Praxis wird eine pazifische Formel der Entwicklung gegenübergestellt: Rethinking – das Infragestellen des kapitalistischen Entwicklungsmodells, aufbauend auf der Ausbeutung von Mensch und Natur, abhängig von immer mehr Rohstoffen und Technologien.

Der flüssige Kontinent

Zudem ignorieren das Unternehmen Nautilus Minerals wie auch die in Deutschland von Wissenschaft und Unternehmen angestrengten Debatten zumeist, dass anders als in den Ländern der Investoren die Menschen im Pazifik in ihrem Bewusstsein nicht das Land vom Meer abtrennen. Für sie ist der Ozean ihr gemeinsamer und einander verbindender Raum. So wie das Land Gemeinschaftsland ist und keine Besitzer hat, so gehört auch das Meer allen. Die Menschen verstehen sich dort als Nutzer eines Gemeinguts, wie man bei uns sagen würde, und bezeichnen den Südpazifik als ihren „flüssigen Kontinent“. Ein Gemeingut, an dem ihre Gemeinschaften traditionelle Rechte haben, das sie von jeher verwalten und an dessen Umgestaltung sie deshalb zu beteiligen sind.

Zum Meer gehört für sie –  auch das wurde auf dem Workshop deutlich – eben oder gerade auch der Seeboden. Aus diesem Verständnis heraus leiten die BewohnerInnen der Bismarcksee ab, dass ohne ihre Zustimmung gar nichts geht, auch kein Tiefseebergbau.

Die am zweiten Tag in Madang vorgestellte Studie, erstellt von der australischen Expertin und Kampagnenkoordinatorin Helen Rosenbaum und der Journalistin Rosa Koian aus PNG, verdeutlichte noch einmal, dass auch die Verfassung des Landes der Bevölkerung absolute Nutzungsrechte auf Land, ebenso wie auf Flüsse, Seen und das Meeresgebiet zugesteht, und zwar wortwörtlich auch auf den Boden dieser Naturflächen:

“custom may be taken into account in relation to . . . the ownership by custom of rights in, over or in connection with the sea or a reef; or in or on the bed of the sea or of a river or lake, including rights of fishing; or the ownership by custom of water, or of rights in, over or to water” (see National Assembly of Papua New Guinea, 1975)

Das entsprechende Verständnis zeigen auch fast alle Interviews, die im Anhang der Studie von Rosenbaum und Koian dokumentiert sind.

 

Regierung und Nautilus haben, so analysiert die Studie weiter, von Anbeginn die UN-Deklaration über die Rechte indigener Bevölkerung (UNDRIP) verletzt. Vor allem das darin definierte Prinzip, dass im Falle von Projekten, die ihre Rechte an Land, Wald oder See berühren, im Voraus ein Konsens mit der indigenen Bevölkerung erzielt werden muss (FPIC), anstatt ihnen ein solches Projekt vor die Nase zu setzen. Das Solwara 1 Schiff wird nur 30 Kilometer vor der Küste von Neuirland seine Bergbautätigkeit starten. Die Studie beschreibt nicht nur eine allgemeine und grundsätzliche Ablehnung durch die Bevölkerung, sondern zugleich auch wissenschaftliche Bedenken und daraus erwachsende überaus konkrete Sorgen über die möglichen ökologischen und ökonomischen Risiken der unerprobten Verfahren.

Die größten Thunfischbestände der Welt in Gefahr

Die Bismarcksee ist eines der Meere mit den größten Thunfischvorkommen der Welt. Fangschiffe aus der ganzen Welt fischen dort die Sorten Skipjack und Gelber Thunfisch. Ein Großteil davon beliefert die Fabriken in den Städten Lae und Madang und ermöglicht dort Vollzeitbeschäftigung für etwa 15.000 Menschen. Daneben verdienen zusätzlich Tausende von KleinfischerInnen ihren Lebensunterhalt mit dem Fischfang in der Bismarcksee und versorgen die Bevölkerung so mit lebenswichtigen tierischen Proteinen. Da Tierzucht in dieser Region kaum betrieben wird, sind Fische und Meeresfrüchte die zentrale Proteinquelle schlechthin und nehmen eine Schlüsselposition in der Ernährungssicherung ein.

Das Unternehmen Nautilus sieht keinerlei Zusammenhang zwischen dem Fischfang und dem Bergbau in der Tiefsee. Doch die Gefahren sind nicht bestreitbar. Angefangen bei dem andauernd hohen Lärmpegel im gesamten Wasserkörper, den die ununterbrochenen Förderprozesse mit sich bringen werden, bis hin zu den Folgen, die das Wiedereinbringen des Abraums und des dazugehörigen Abwassers aus dem Förder- und Reinigungsprozess in der Nähe des Meeresbodens befürchten lassen. Meeresströmungen werden die mit Kleinstpartikeln aus den abgebauten Metallerzen angereicherten Sedimentwolken in der Meeresregion verteilen. Zu befürchten ist, dass diese verschmutzten Sedimentwolken in Auftriebsgebieten oder durch die Nahrungsnetze an die Meeresoberfläche gelangen und dort die Ökosysteme mit ihren Speisefischen und letztlich die Menschen schädigen, in denen sich diese Fremdstoffe anreichern könnten. Ebenfalls darf nicht vernachlässigt werden, wie diese Sedimentwolken und die direkten Auswirkungen des Mineralienabbaus die sie umgebenden und ökologisch weitgehend unbekannten Tiefsee-Biotope beeinträchtigen. Ganz grundsätzlich beginnt jeder Abbau in der Tiefsee, unabhängig von allen Folgewirkungen. zunächst einmal jedoch mit der unmittelbaren und umfassenden Zerstörung des jeweiligen Biotops, in dem er betrieben wird und beinhaltet das Risiko, die Artenvielfalt und die Stabilität von marinen Ökosystemen zu gefährden. Da selbst elementare Daten zur Ökologie der Tiefsee bisher nur bruchstückhaft vorliegen würden, wird diese Entwicklung anfangs vielleicht nicht einmal bemerkt werden und im Schutz der Dunkelheit könnte aufgrund einer lückenhaften wissenschaftlichen Überwachung und unzureichender staatlicher Kontrollen eine der größten Umweltzerstörungen ihren Lauf nehmen – bis nur noch festzustellen bleibt, dass leider nicht aus altbekannten Fehlern gelernt wurde.

Alle diese kritischen Fragen werden ungeklärt bleiben, bis das Projekt gestartet worden ist und die Praxis die Auswirkungen des Tiefseebergbaus offenbaren wird. Weder Nautilus Minerals noch die Regierung sehen sich gezwungen, unabhängige ökologische Vorabstudien zu machen oder angemessene Sicherheitssysteme einzuführen, die auch soziale und ökonomische Folgen berücksichtigen. Ob ausreichende finanzielle Rücklagen zur Versicherung möglicher Unfälle gebildet werden, bleibt ebenfalls offen, genauso wie Strategien für den Rückbau oder den Ausgleich der Eingriffe in die Ökosysteme der Tiefsee. Dies widerspricht eindeutig einem Gutachten des Internationalen Seegerichtshof in Hamburg zu den Verantwortlichkeiten und der Aufsichtspflicht bei der Lizenzvergabe in Ausschließlichen Wirtschaftszonen (AWZ), also dem Teil der Meere, der den Staaten zur Verwaltung übergeben worden ist (200 Seemeilen Zone). Die zynische Antwort von Nautilus und der Regierung auf diesen Umstand lautet, den Bergbau als experimentellen Abbau zu deklarieren. Erst nach Projektbeginn sollen die Auswirkungen beobachtet und gegebenenfalls Korrekturen vorgenommen werden. Inwiefern die Folgen des Tiefseebergbaus dann noch rückholbar sein werden, bleibt dahingestellt und dem Zufall überlassen. Hier sind wir bei einer der fundamentalen Kritiken, die von allen Teilnehmenden des Workshops geteilt wurde. Ein solches Vorgehen verletzt das Vorsorgeprinzip, dem sich alle Staaten bei Unterzeichnung des Seerechtsübereinkommens verpflichtet haben. Die Staaten besitzen die Ozeane nicht, sie verwalten lediglich ihre 200 Seemeilen weit reichenden AWZs und das auch nur unter der Bedingung, dass sie deren ökologischen Erhalt nachhaltig sichern.

Erst probieren und dann reparieren  ­– das US-Prinzip der „Vorsorge“–  kann zu genau den Folgen führen, wie wir sie am Golf von Mexiko mit der Katastrophe um die Ölplattform Deepwater Horizon erlebt haben. Solange nichts passiert, ist alles gut; wenn etwas passiert, werden die Geschädigten mit Milliarden entschädigt. Die zerstörte Natur und manchmal auch die toten Menschen haben nur nichts mehr davon. Papua-Neuguinea hätte bei einer vergleichbaren Katastrophe nicht die technischen oder finanziellen Mittel, diese zu bewältigen. Würden zudem die privaten Geschäftspartner Konkurs anmelden und wegfallen, müsste die Regierung allein für eventuelle Schäden aufkommen und mögliche Gläubiger entschädigen.

Papua-Neuguinea ist kein Einzelfall. Das wurde durch die zweite Studie bestätigt, die der Jurist Julian Aguon von Blue Oceans Law und Maureen Penjueli von der BfdW-Partnerorganisation PANG in Suva/Fidschi erstellt haben. Dabei hatten beide sich zunächst mit einem Projekt mit einer politisch fragwürdigen Stoßrichtung beschäftigt, das von der EU mit Entwicklungsgeldern finanziert wurde. Das so genannte SPC-EU Deep Sea Minerals Project hat in einem mehrjährigen Prozess versucht, in jedem pazifischen Inselstaat eine Gesetzgebung für den Tiefseebergbau zu formulieren. Dazu entwickelte man zunächst einen allgemeinen Rahmenvorschlag, der in nationalen Beratungsprozessen in den beteiligten Ländern angepasst wurde. Julian und Maureen zeigten die Schwächen des Projekts auf, insbesondere in Hinsicht auf die menschenrechtlichen Aspekte und deren mangelnder Verankerung in den Gesetzgebungen. Zudem konnten sie auch hier, im Rahmen dieser speziellen Gesetze zum Tiefseebergbau, Leerstellen und offene Fragen in Bezug auf das Vorsorgeprinzip ausmachen. Der erste Teil der Studie war mit viel Aufmerksamkeit im Vorfeld des Workshops der Presse in Suva/Fidschi vorgestellt worden. Im zweiten Teil werden einzelne Gesetzentwürfe aus verschiedenen Staaten, wie dem Königreich Tonga, den Cook Inseln oder Fidschi analysiert.

Solwara 1 –  Symbol des Widerstandes für den ganzen Pazifik

Der Workshop versuchte letztlich aus den beiden Studien diejenigen Elemente herauszuziehen, die nach Meinung der teilnehmenden Gruppen zu einer effektiven Lobbystrategie führen. Nach verschiedenen Gruppendiskussionen wurden die Einzelstrategien präsentiert und im weiteren Verlauf abgestimmt. Dabei zeigte sich, dass insbesondere die Lobbypolitik rund um Solwara 1 für die anwesenden deutschen NROs, Fair Oceans und Misereor, aber auch für BfdW eine große Herausforderung darstellt. Die Hauptlast des Widerstandes wird aufgrund der fortgeschrittenen Projektentwicklung (2018 soll der Bergbau beginnen) bei den Menschen in Papua-Neuguinea und in der Bismarcksee liegen. Aktuell bieten sich nur wenige Möglichkeiten an, um auf EU- oder internationaler Ebene Druck auf das Unternehmen oder die Regierung Papua-Neuguineas auszuüben. Nichtsdestotrotz versprachen die anwesenden deutschen Organisationen, so auch Klaus Schilder vom katholischen Hilfswerk Misereor, die möglichen Folgen von Solwara 1 in die internationalen Debatten um den Tiefseebergbau einzubringen und es zu einem zentralen Bezugspunkt für den Widerstand zu machen. Mit der Perspektive darauf hinzuwirken, Zeit zu gewinnen oder vielleicht in einem weiteren Schritt ein Moratorium zu erreichen. Allen Teilnehmenden war klar, dass das Projekt Solwara 1 eine Signalwirkung haben wird und ihm wahrscheinlich Dutzend weitere im ganzen Südpazifik und letztlich weltweit folgen werden. Solwara 1 zu stoppen, hat deshalb eine ausschlaggebende Bedeutung für die gesamte weitere Entwicklung.

Dies ist unter anderem der Grund, warum der Pazifische Rat der Kirchen, dem auch die katholische Kirche angehört, sich deutlich gegen Tiefseebergbau ausgesprochen hat und den regionalen Widerstand gegen Solwara 1 unterstützt. Auf den zum Teil verhältnismäßig gering bevölkerten Inseln verfügen die Kirchen über die einzigen Strukturen, um die Bevölkerung umfassend zu informieren und Proteste zu organisieren. So berichtete eine Vertreterin der Kirchenjugend von der Insel Karkar, wie sie es geschafft haben, eine große Mehrheit der 19.000 Kirchenmitglieder dafür zu gewinnen, eine Petition gegen den Tiefseebergbau an den Gouverneur zu schicken. Viele AktivistInnen und GegnerInnen sind aktiv in ihren Kirchengemeinden und klären in oder nach den Gottesdiensten die Menschen auf. Das betonten auch die NRO-VertreterInnen aus Vanuatu, Fidschi und den Salomonen und vereinbarten sich zu einem regionalen Netzwerk zusammenzuschließen.

Am letzten Tag des Workshops waren AktivistInnen von verschiedenen Inseln der Bismarcksee anwesend, um ihre aktuellen Strategien vor Ort darzulegen. Der Tag wurde zu einem Beispiel klarer zivilgesellschaftlicher Analyse und zeigte die Einbettung des Kampfes gegen Solwara 1 in die allgemeine Bewegung der Menschen in Papua-Neuguinea für mehr Demokratie, Transparenz und Partizipation.

Solwara 1 wird mehr und mehr zum Symbol des Widerstandes gegen eine „Entwicklung“, die nur auf die „Wachstumsmodelle“ der industriellen Staaten setzt. Wie beschrieben lehnen viele Menschen in Papua-Neuguinea Modelle von Entwicklung und Wachstum ab, die unseren westlichen Mustern folgen. Die Menschen dort wollen ihre kulturelle und ihre ökonomische Lebenswelt erhalten und sich in ihrem eigenen Tempo neu ausrichten, wenn sie es für nötig halten. Alle Erfahrungen mit bisherigen Bergbauprojekten an Land sind durchweg negativ. Die Menschen, denen diese Großprojekte außer Entschädigungszahlungen vor allem Umweltverschmutzung, Krankheiten, Hunger und andere zivilisatorische  Errungenschaften gebracht haben, gehören heute zu den Ärmsten im Inselstaat, obwohl ihnen etwas völlig anderes versprochen wurde.

 

Immer wieder erinnern die Diskussionen und grundsätzlichen Fragestellungen auf dem Workshop an Bewegungen gegen Großprojekte bei uns in Europa, die unter anderem mangelnde Transparenz und Partizipation bei der Umsetzung dieser Projekte kritisieren. Auch zeigen sich deutliche Parallelen zum Widerstand gegen die verheerenden Auswirkungen von Ölfunden in Afrika, wie sie sich im Nigerdelta oder im Tschad zeigten. Am Ende des Workshops war gerade den Gästen aus Europa wie auch den Teilnehmenden aus den anderen pazifischen Staaten klar: Hier geht es um mehr. Ohne grundlegende Veränderungen können in einem Staat voller Korruption und Klientelismus Projekte, wie Solwara 1, nicht nur ökologische Zerstörungen, sondern zugleich ungeheure soziale Verwerfungen mit sich bringen, ganz egal ob sie an Land oder auf See stattfinden.

Brot für die Welt, Misereor, Fair Oceans, Deepwave und andere deutsche NROs werden den Widerstand begleiten, damit die Bevölkerung, die Partnerorganisationen und Kirchen die Möglichkeit haben, ihre Entscheidungen in dieser harten Auseinandersetzung unabhängig zu treffen. Wir können nur staunen über den Mut und die Beharrlichkeit, mit so geringen Mitteln und unter so schwierigen Verhältnissen den Widerstand gegen große Konzerne und Korruption bei politischen Entscheidern im Südpazifik zu organisieren. Dank an Kai Kaschinski von der NRO Fair Oceans für Ergänzungen und fachliche Beratung.

Quelle: http://info.brot-fuer-die-welt.de/blog/nein-zum-tiefseebergbau-suedpazifik

Neue Herausforderungen für den internationalen Meeresschutz und eine gerechte maritime Entwicklungspolitik

world ocean day 2016
world ocean day 2016

Eine Veranstaltung von Fair Oceans, Forum Umwelt und Entwicklung und Brot für die Welt

8. Juni 2016, 11.00-18.00 Uhr
Vertretung des Landes Bremen in Berlin – Hiroshimastr. 24 – 10785 Berlin

Der World Oceans Day soll den Blick auf die weit reichende, globale Bedeutung der Ozeane und Meere für Umwelt und Entwicklung lenken. Beispielhaft für die Situation der Menschen an den Küsten der Welt und die aktuelle Gefährdung der marinen Ökosysteme sind der Pazifik und seine Inselstaaten. Mit einer Wasserfläche, die größer ist als die Oberfläche unseres Nachbarplaneten Mars und Gesellschaften, die besonders eng mit dem Meer verbunden sind, ist der Pazifik und die Lösung der dortigen Probleme entscheidend für den Erfolg der internationalen Meerespolitik.

Die Tagung wird entlang verschiedener Entwicklungen im Pazifik und neuer Strategien des Meeresschutzes übergreifende Fragen der internationalen Meerespolitik diskutieren. Im Mittelpunkt werden dabei die Ziele Nachhaltiger Entwicklung für die Ozeane und Meere (SDG 14), der aktuelle 10-Punkte-Plan des BMZ zum Meeresschutz sowie die Problematiken des Tiefseebergbaus, der Fischerei und der Meeresverschmutzung stehen.

Die Berücksichtigung maritimer Umwelt- und Entwicklungsfragen im Rahmen der Ziele Nachhaltiger Entwicklung und des G7-Prozesses zeigt die wachsende Bedeutung der Meerespolitik für die internationale Politik. Hierauf hat das BMZ mit der Verabschiedung eines 10-Punkte-Plans zum Meeresschutz reagiert. Brot für die Welt, das Forum Umwelt und Entwicklung und Fair Oceans wollen diese neuen Meeresstrategien und deren Ansätze zur Lösung der maritimen Probleme erörtern und mit Positionen deutscher Nichtregierungsorganisationen und wissenschaftlichen Betrachtungen vergleichen.

Referentinnen und Referenten werden die verschiedenen Aspekte vorstellen, in mehreren Panels gemeinsam diskutieren und für einen anschließenden Austausch zur Verfügung stehen. Die Panels konzentrieren sich dabei auf folgende Fragestellungen:

* Die Ziele Nachhaltiger Entwicklung (SDG) für die Ozeane und Meere – Erhält der internationale Meeresschutz neue Impulse durch das SDG 14?

* Meeresschutz zwischen Umwelt und Entwicklung – Wie weit reichen die Ansätze der deutschen Entwicklungspolitik für die Ozeane und Meere?

* Tiefseebergbau im Kontext der Blue Economy – Chance oder Risiko?

Das Programm finden Sie hier.

Beiträge u.a. von:

„Small Island Development States und marine Umweltprobleme –
Haben die pazifischen Inselstaaten eine Zukunft?“
Dr. Helge Wendenburg, BMUB

„Die Ziele Nachhaltiger Entwicklung für die Ozeane und Meere –
Erhält der internationale Meeresschutz neue Impulse durch das SDG 14?“
Dr. Klaus Schilder, Misereor
Marie-Luise Abshagen, Forum Umwelt und Entwicklung

„Die Herausforderungen des internationalen Meeresschutzes
für die deutsche Entwicklungspolitik“
Ingrid-Gabriela Hoven, BMZ (angefragt)

„Meeresschutz zwischen Umwelt und Entwicklung –
Wie weit reichen die Ansätze der deutschen Entwicklungspolitik
für die Ozeane und Meere?“
Dr. Annette Breckwoldt, Leibniz-Zentrum für Marine Tropenökologie
Uwe Johannsen, WWF
Francisco Marí, Brot für die Welt

Anmeldungen bis zum 4.06.2016 an:
Christiane Föllinger, Fair Oceans
Mail: christiane.foellinger@fair-oceans.info
Fon: 0049-(0)1520-192 88 66

Die Eroberung der Weltmeere – Und die Macht der Wissenschaft

Kontrolle des Korallenwachstums um Barlasu Island, Japan © Werwiewas Medien/Robert Cöllen
Kontrolle des Korallenwachstums um Barlasu Island, Japan © Werwiewas Medien/Robert Cöllen

TV-Tipp Thema: Meer entdecken! | arte Monopoly der Weltmeere

Wem gehören die Weltmeere? Über Jahrtausende hatten die Ozeane keine Besitzer. Küstenstaaten beanspruchten allenfalls einen schmalen Uferstreifen. Doch einige Paragrafen im Völkerrecht haben dieses Verständnis dramatisch verändert: Das Staatsgebiet endet nun nicht mehr am Ufer eines Meeres, sondern geht unter Wasser weiter.

Es ist vergleichbar mit der Geschichte Afrikas, als die Kolonialmächte den Kontinent aufteilten. Statt militärischen, werden heute wissenschaftliche Begründungen herangezogen: „Festlandsockel“ lautet das Zauberwort für das Neuland unter Wasser und gelangte fast unbemerkt als Zusatzartikel in das Internationale Seerecht. Seit der Ratifizierung in den 90er Jahren setzen nun Küstenstaaten alles daran, einen möglichst großen Festlandsockel nachzuweisen. Denn je größer der Sockel, desto größer das dazugehörige Meeresgebiet.

Die Folgen sind noch nicht abzusehen. Nicht nur Konflikte über konkurrierende Gebietsansprüche zwischen den Staaten sind an der Tagesordnung. Auch kann niemand abschätzen, welche ökologischen Folgen es haben wird, wenn die Staaten in „ihre“ Tiefsee vorrücken, um Rohstoffe aus dem Meeresboden zu gewinnen. Das Problem: Der Festlandsockel ist mit bloßem Auge nicht zu erkennen, nur Wissenschaftler können ihn bestimmen. So könnten mehr als 50 Prozent unserer Meere unter staatliche Hoheit fallen.

Die Recherche für diese Produktion dauerte mehrere Jahre. Da die sehr diskret arbeitende Festlandsockelkommission zu keiner offiziellen Stellungnahme bereit war, mussten die Filmemacher verschlungene Wege gehen, um Experten vor die Kamera zu bekommen.

Nach „Der Fluch der Meere – Plastik“ (2012) und „Natur unter Beschuss“ (2013) lenken die Autoren mit diesem Film die Aufmerksamkeit auf einen weiteren Skandal um die Weltmeere: ihre Besitznahme. „Die Einverleibung riesiger Ozeangebiete hat sich ohne große Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit vollzogen und läuft extrem intransparent. Kaum einer versteht, was da vor sich geht. Angesichts der ökologischen Fragilität wird es nun entscheidend sein, wie sich die Küstenstaaten verhalten. Die Vergangenheit hat gezeigt, wie gefährlich ihre politischen und ökonomischen Interessen den Weltmeeren werden können.“

ARTE  strahlt die Dokumentation „Die Eroberung der Weltmeere – Und die Macht der Wissenschaft“ am  04. juni 2016 um 18.00 Uhr im Rahmen des ganztägigen Programmschwerpunkts „Meer entdecken!“ zum Welttag der Ozeane aus.

Meer entdecken!

http://future.arte.tv/de/meer-entdecken

Meer entdecken! heißt es bei ARTE im Juni – nicht nur im TV-Programm, sondern auch online bei ARTE Future: Hier startet zur Ausstrahlung des Programmschwerpunkts eine Reihe von vier Webdokumentationen, die Fragen und Probleme, aber auch viel Wissenswertes zu unseren sieben Weltmeeren in den Fokus rücken. Über einen Zeitraum von zwölf Monaten wird diese Serie umfassend und fortlaufend aktualisiert und über unsere Weltmeere informieren.

Den Auftakt bildet im Juni die erste Webdoku «Monopoly der Weltmeere», die in Anlehnung an die Wissenschafts-Dokumentationen «Goldrausch im Pazifik» und «Die Eroberung der Weltmeere» die Fragen nach den staatlichen Ansprüchen auf immer größere Teile der Ozeane und der Ausbeutung ihrer Bodenschätze beleuchtet. Mit Hilfe von Experteninterviews, Filmclips und Animationen werden die User zum Nachdenken und Mitmachen angeregt. Fortgesetzt wird die Reihe mit der Webdoku «Mikroplastik in den Ozeanen» im September.

ARTE und das Wissenschaftsjahr 2016*17

Das interaktive Online-Projekt entsteht in Zusammenarbeit mit dem Wissenschaftsjahr 2016*17, einer Initiative des Bundesministeriums für Bildung und Forschung (BmBF), das von Juni 2016 bis September 2017 die vielfältigen Disziplinen und Anstrengungen der Meereswissenschaft in den öffentlichen Fokus rückt. ARTE und das Wissenschaftsjahr 2016*17 zeigen, was wir tun können und müssen, um die Meere und Ozeane für uns und künftige Generationen zu bewahren und nachhaltig nutzen zu können.

Meer entdecken! – Programmschwerpunkt zum Welttag der Ozeane

Samstag, 4. Juni 2016

Anlässlich des Welttags der Meere am 8. Juni taucht ARTE am 4. Juni den ganzen Tag über mit Meeresforschern und Biologen ein in die faszinierende Welt unserer Ozeane, dem größten Lebensraum unseres Planeten.

Ab 9.10 Uhr /Xenius – das Wissensmagazin

Ab 11.25 Uhr Frauen und Ozeane/ 5-teilige Dokumentationsreihe von Alexandra Sorgenicht

16.30 Uhr Manganknollen vom Meeresgrund: Goldrausch im Pazifik / Dokumentation von Friederike Lorenz Erstausstrahlung

18.20 Uhr Die Eroberung der Weltmeere und die Macht der Wissenschaft/ Dokumentation von Max Mönch und Alexander Lahl Erstausstrahlung

19.30 Uhr 360° geo Reportage Die Eisbergjäger von Neufundland

Ab 20.15 Uhr  Unsere Ozeane / 4-teilige DokumentatIonsreIhe von Jacques Perrin und Jacques Cluzaud  FrankreIch 2011

Kaltwasserkorallen: Die Wohlfühlzone war schon immer dünn

Kaltwasserkorallenriff in Nordnorwegen. Die Korallen bilden entlang der gesamten europäischen Küste große Riffe. Foto: ROV-Team, GEOMAR.
Kaltwasserkorallenriff in Nordnorwegen. Die Korallen bilden entlang der gesamten europäischen Küste große Riffe. Foto: ROV-Team, GEOMAR.

GEOMAR-Forscher rekonstruieren die Entwicklung von Karbonathügeln vor Irland

Beobachtungsdaten zeigen, dass Kaltwasserkorallen vor Europas Küsten in einer bestimmten Dichteschicht des Meerwassers gedeihen. Jetzt haben Paläoozeanographen des GEOMAR Helmholtz-Zentrums für Ozeanforschung Kiel nachgewiesen, dass die Organismen auch in den vergangenen 2,5 Millionen Jahren genau diese Wohlfühlzone benötigten. Bedingt durch natürliche Klimaschwankungen veränderte sich allerdings die Tiefe dieser Schicht, was sich direkt auf das Vorkommen der Korallen auswirkte. Die Studie ist in der internationalen Fachzeitschrift Paleoceanography erschienen.

Von Nordnorwegen bis nach Mauretanien erstrecken sich vor den Küsten Europas und Nordafrikas riesige Korallenriffe. Im Gegensatz zu den tropischen Korallen, die nur wenige Meter unterhalb der Wasseroberfläche gedeihen, wachsen diese Kaltwasserkorallen vor allem in Tiefen zwischen 200 und 1000 Metern. In einigen Regionen haben sie über Jahrmillionen bis zu 300 Meter hohe Karbonatberge unter Wasser erschaffen. Doch welche Umweltbedingungen eine Ansiedlung von Kaltwasserkorallen begünstigen, war bis vor wenigen Jahren unbekannt. Mit neuen Beobachtungsdaten konnten Paläoozeanographen des GEOMAR Helmholtz-Zentrums für Ozeanforschung Kiel zeigen, dass die lebenden Korallen eine bestimmte Dichteschicht des Wassers bevorzugen.

Jetzt hat das gleiche Forscherteam das Auf und Ab dieser Dichteschicht in den vergangenen zweieinhalb Millionen Jahren rekonstruiert und anschließend mit der Entwicklung fossiler Karbonathügel verglichen. In ihrem kürzlich in der internationalen Fachzeitschrift Paleoceanography veröffentlichten Beitrag zeigen sie, dass die Kaltwasserkorallen über den gesamten Zeitraum hinweg auf die gleichen Dichtewerte des Wassers als Wohlfühlzone angewiesen waren. „Da die Tiefe dieser Zone als Folge von natürlichen Klimaschwankungen stark variierte, wirkten sich diese Variationen auch direkt auf die Korallenvorkommen im Nordatlantik aus“, sagt Dr. Andres Rüggeberg, Erstautor der Studie, der mittlerweile an der Universität Fribourg in der Schweiz arbeitet.

Ein aktuelles West-Ost-Profil durch die Porcupine Seabight mit Angaben zur Meerwasserdichte. Links der Galway-Mound, ein Hügel mit üppigem Korallenwachstum an der Spitze. Sein Gipfel liegt genau in der Wohlfühlzone der Kaltwasserkorallen bei einer Dichte von 27,5 kg/m3. Rechts ein Hügel der "upper mound chain", bei denen das Korallenwachstum an der Spitze deutlich schwächer ist. Grafik: GEOMAR
Ein aktuelles West-Ost-Profil durch die Porcupine Seabight mit Angaben zur Meerwasserdichte. Links der Galway-Mound, ein Hügel mit üppigem Korallenwachstum an der Spitze. Sein Gipfel liegt genau in der Wohlfühlzone der Kaltwasserkorallen bei einer Dichte von 27,5 kg/m3. Rechts ein Hügel der „upper mound chain“, bei denen das Korallenwachstum an der Spitze deutlich schwächer ist. Grafik: GEOMAR

Für ihre Studie nutzten die Wissenschaftler unter anderem Bohrkerne aus alten Korallenhügeln, die in der Porcupine Seabight liegen. Dabei handelt es sich um eine weite Einbuchtung des Kontinentalhanges vor der Westküste Irlands mit Wassertiefen zwischen 400 und 3000 Metern. Die Bohrkerne waren schon 2005 mit dem US-amerikanischen Bohrschiff JOIDES RESOLUTION im Rahmen des Integrated Ocean Drilling Programm (heute: International Ocean Discovery Program, IODP) gewonnen worden.

Mit Hilfe von präzisen Isotopenanalysen in den Laboren des GEOMAR konnte einerseits das Alter der einzelnen Baustadien der Hügel genau bestimmt werden, andererseits gelang auch die Rekonstruktion der Dichte des umgebenden Seewassers für die vergangenen 2,7 Millionen Jahre. So konnten die Wissenschaftler Phasen, in denen die Hügel schnell oder langsam empor wuchsen, mit der jeweiligen Tiefe der speziellen Dichteschicht abgleichen. „Lag sie an der Spitze der Hügel, gediehen die Korallen dort besonders gut und die Hügel wuchsen schnell in die Höhe. Verschob sie sich dagegen weiter nach oben oder unten, wuchsen die Hügel nur noch langsamer oder gar nicht mehr“, sagt Dr. Sascha Flögel vom GEOMAR, Ko-Autor der Studie.

Die Ergebnisse helfen der Forschung aus zwei Gründen: „Wir können so die Geschichte der verschiedenen Meeresströmungen und Wasserschichten in der Region besser nachvollziehen als bisher“, sagt Dr. Rüggeberg. Sein Kollege Dr. Flögel ergänzt: „Gleichzeitig zeigt uns die Studie, wie empfindlich die Korallen auf Umweltveränderungen reagieren. Da auch Wassertemperaturen eine Rolle für die Dichte spielen, könnte eine Erwärmung des Meerwassers das Korallenwachstum deutlich beeinflussen.“

Originalarbeit:
Rüggeberg, A., S. Flögel, W.-C. Dullo, J. Raddatz, V. Liebetrau (2016): Paleoseawater density reconstruction and its implications for cold-water coral carbonate mounds in the northeast Atlantic through time. Paleoceanography, 31(3), 365–379, http://dx.doi.org/10.1002/2015PA002859

Auge in Auge mit den Schwarzen Rauchern der Tiefsee

dive_sites

Das Lau-Becken mit dem Niua South-Vulkan. Grafik: NOAA Ocean Explorer, oceanexplorer.noaa.gov

Forscher vermessen Hydrothermalfeld im Pazifik – und berichten live

Mit neuester 3-D-Kameratechnik untersucht ein Team des GEOMAR Helmholtz-Zentrums für Ozeanforschung Kiel in den kommenden zwei Wochen ein Hydrothermalfeld am Boden des Westpazifiks. Dank der modernen Satellitentechnik auf dem vom Schmidt Ocean Institute betriebenen Forschungsschiff FALKOR können die Bilder des eingesetzten Tiefseeroboters direkt ins Internet übertragen werden. Außerdem ist geplant, die Forscher von Bord des Schiffes live zu Vortragsveranstaltungen am GEOMAR in Kiel und im Planetarium in Münster hinzuzuschalten.

Meterhohe Schlote am Meeresboden, aus denen dunkle, heiße Flüssigkeiten quellen und um die sich ein fremdartig anmutendes Leben tummelt – es ist noch keine vierzig Jahre her, dass Menschen erstmals „Schwarze Raucher“ in der Tiefsee zu Gesicht bekamen. Damals arbeiteten Wissenschaftler mit dem US-amerikanischen Tauchboot Alvin am Grund des Ostpazifiks und bestaunten ihre Entdeckung durch die winzigen Bullaugen der druckfesten Hülle. Heute haben vor allem autonome Tiefsee-Drohnen und kabelgesteuerte Roboter die Aufgabe übernommen, heiße Quellen in den Tiefen der Ozeane aufzuspüren und zu untersuchen. Auch die Industrie hat mittlerweile Interesse an den sogenannten Hydrothermalsystemen, weil sich an ihnen wertvolle Erzlagerstätten bilden. Trotzdem ist höchstens ein Bruchteil aller Standorte bekannt und viele Fragen zur Biologie, zur Geologie und zu den geochemischen Prozessen rund um die heißen Quellen sind noch unbeantwortet.

Unter der wissenschaftlichen Leitung des GEOMAR Helmholtz-Zentrums für Ozeanforschung Kiel fährt jetzt das Forschungsschiff FS FALKOR des Schmidt Ocean Institutes (SOI) zum Niua-Unterwasservulkan etwa 200 Kilometer südwestlich von Samoa. „Dort existiert ein etwa 200 Meter mal 200 Meter großes Hydrothermalfeld, dass wir mit neuesten Methoden präzise vermessen wollen, um daraus ein 3-D-Computermodell der Formationen in bisher unbekannter Präzision zu erstellen“, erklärt der Fahrtleiter Dr. Tom Kwasnitschka vom GEOMAR.

Eine weitere Besonderheit der Expedition: Rund um die Uhr werden Video-Streams vom eingesetzten Tiefseeroboter ROPOS und vom Schiff direkt ins Internet übertragen. So kann jeder, der Lust hat, die Arbeit am Meeresboden live verfolgen. Darüber hinaus sind Live-Schaltungen zu zwei Vortragsveranstaltungen am GEOMAR in Kiel und im Planetarium Münster geplant. „Die Gäste können uns dann direkt Fragen stellen und gleichzeitig über Tausende von Kilometern hinweg einen Blick auf die Schwarzen Raucher der Tiefsee werfen“, kündigt Dr. Kwasnitschka an.

Doch auch den Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern an Bord sowie den Fachkollegen zuhause wird die Expedition neue Einblicke ermöglichen. Mit einer ganzen Reihe von Spezialkameras wird in einem aufwändigen Verfahren jeder Winkel des Hydrothermalfeldes vermessen. Noch an Bord errechnet ein Hochleistungscomputer aus über hunderttausend Bildern ein digitales dreidimensionales Modell der gesamten Landschaft. Im weiteren Verlauf der Expedition nutzen die Geologen, Tiefseebiologen und Biogeochemiker an Bord diese 3D-Karte, um gezielt Proben zu nehmen.

„Die digitale 3D-Rekonstruktionsmethode ermöglicht uns erstmals einen virtuellen Spaziergang auf dem Meeresboden – auch noch nach der Expedition. So erhalten selbst Kollegen, die nicht selbst an Bord sind, die Möglichkeit an den Untersuchungen teilzunehmen“, erklärt Dr. Tom Kwasnitschka, „den Wissenschaftlern wie auch der breiten Öffentlichkeit bietet sich so ein Bild dieser Tiefseelandschaft in nie da gewesener Auflösung, Brillianz und Farbigkeit, ganz so als hätte man das Wasser einfach abgelassen.“

Link zur Expedition